News
— World Book Day: de lijst van EUROPALIA

Wat te lezen deze lente? Na eerder een lijst met kortverhalen gedeeld te hebben, stelde EUROPALIA ook een lijst van romans samen. Naar aanleiding van World Book Day en de volgende editie van het festival, die als vertrekpunt de trein en zijn impact op de maatschappij neemt, selecteerde EUROPALIA 10 werken over treinen en sporen. EUROPALIA TRAINS & TRACKS, van 14 oktober 2021 tot en met 15 mei 2022. Het festival is volop in ontwikkeling; het volledige programma en meer info over het literatuurluik wordt deze lente vrijgegeven. Schrijf je ondertussen in op onze nieuwsbrief om op de hoogte te blijven. Veel leesplezier!

Alessandro Barrico, Lands of Glass (1991)

De inwoners van het denkbeeldige stadje Quinnipak proberen onmogelijke dromen te realiseren. De grote wens van Meneer Rail, directeur van een glasfabriek en bedenker van een reeks dwaze projecten, is om een kaarsrechte spoorweg van tweehonderd kilometer aan te leggen en een eigen trein bezitten. Lands of Glass is een kafkaësk verhaal met een bonte stoet aan kleurrijke personages, vol verbeeldingsrijke visioenen.

Agatha Christie, The Mystery of the Blue Train (1928)

Dit boek maakt deel uit van Christies reeks over de fictieve Belgische detective Hercule Poirot. In dit verhaal krijgt miljonairsdochter Ruth Kettering van haar vader een wereldberoemde robijn. Terwijl ze met de Méditerrannée Expres naar de Franse zuidkust reist, wordt de jonge erfgename vermoord. Poirot, een passagier op dezelfde trein, moet de zaak oplossen.

Johan Daisne, De trein der traagheid (1950)

Johan Daisne, pseudoniem van Herman Thiery, was één van de drijvende krachten van het magisch realisme in de Nederlandse literatuur. In deze meeslepende novelle belanden drie treinreizigers na een geheimzinnige rit in een vreemd, duister land, een tijdloos overgangsgebied tussen leven en dood. 

Graham Greene, Stamboul Train (1932)

Deze spionagethriller van meesterverteller Graham Greene speelt zich af tijdens het Interbellum. Aan boord van de Orient Express op weg naar Constantinopel ontmoet Carleton Myatt een jonge vrouw genaamd Coral Musker. Terwijl ze dichter naar elkaar toe groeien, raken ze verstrikt in het lot van de andere passagiers en worden ze meegesleurd in een web van moord en leugens.

Patricia Highsmith, Strangers on a Train (1950)

Deze door Hitchcock verfilmde klassieker gaat over de merkwaardige Bruno, die tijdens een treinreis Guy Haines ontmoet. Door de reis met Bruno wordt Haines meegesleept in een serie onheilspellende ontwikkelingen die leiden tot moord en doodslag. 

Pascal Mercier, Night Train to Lisbon (2004)

Opgeschrikt door het besef dat de tijd hem door de vingers glipt, laat leraar Raimund Gregorius zijn leven achter zich en vertrekt hij nog diezelfde nacht met de trein naar Lissabon. De aanleiding voor deze drastische stap is een boek dat hij bij toeval in handen heeft gekregen. Het is van de Portugese arts Amadeu de Prado, die zo indringend schrijft over de diepste ervaringen in het leven van de mens, dat Gregorius er niet meer van loskomt. In Lissabon gaat hij op zoek naar sporen van Prado. 

Khushwant Singh, Train to Pakistan (1956)

India, 1947. In het dorpje Mano Majra leven moslims, sikhs en hindoes vredig naast elkaar, tot er er een trein vol vermoorde vluchtelingen in het dorp arriveert. De burgeroorlog rondom de stichting van India en Pakistan is begonnen. Train to Pakistan is het diepmenselijke en ontroerende verhaal van een eeuwenoude dorpsgemeenschap die op enkele dagen tijd uit elkaar wordt gescheurd. 

Ethel Lina White, The Wheel Spins (1936)

Na een vakantie keert Iris Carr terug naar Engeland. Op de trein ontmoet ze Miss Froy, een praatgrage oudere vrouw. Wanneer ze wakker wordt na een kort dutje, ontdekt ze dat haar bejaarde reisgenote uit de trein verdwenen lijkt te zijn. Nadat haar medepassagiers ontkennen de bejaarde dame ooit te hebben gezien, wordt Iris steeds nerveuzer. Met de hulp van een jonge Engelse reiziger gaat ze op zoek naar antwoorden rond de verdwijning van de oude vrouw. Deze roman diende als inspiratie voor Alfred Hitchcocks film The lady vanishes (1938).

Colson Whitehead, The Underground Railroad (2016)

Cora is slavin op een katoenplantage in het negentiende-eeuwse Georgia. Wanneer de wrede eigenaar zijn oog op haar laat vallen, besluit ze te vluchten. Met behulp van de Ondergrondse Spoorweg (het clandestiene netwerk van antislavernijactivisten) begint ze een lange, huiveringwekkende reis door de zuidelijke staten van Amerika richting het vrije Noorden, met de slavenpatrouille op haar hielen.

Émile Zola, La Bête humaine (1890)

Lantier, het hoofdpersonage in deze roman, lijdt aan een erfelijke vorm van waanzin, waaronder een drang om te moorden. Lantier is machinist van een locomotief genaamd La Lison. Zijn relatie met de locomotief is bijna seksueel, wat leidt tot een intrigerende maar gevaarlijke liefdesaffaire. Eenmaal ontketend is La Lison een monster, een symbool voor de onbedwingbare vooruitgang. Als zoon van een ingenieur was Zola niet alleen gefascineerd door locomotieven, maar ook door de mensen van de spoorwegen.

Share this
Print this
Regular Institutional Partners